SEC Brief Onthult China’s Crypto Ambities Bedreigen de VS

De Amerikaanse directeur van de Nationale Inlichtingendienst heeft naar verluidt aan de SEC geschreven dat hij zich zorgen maakt over de invloed van China in de digitale valutaruimte. De update komt als China ziet een stijging van de vraag naar zijn digitale yuan.

Belangrijkste afhaalacties

  • John Ratcliffe heeft naar verluidt een brief geschreven aan de Securities and Exchange Commission waarin hij zijn bezorgdheid uit over de dominantie van China in de digitale valutaruimte.
  • De vraag naar China’s digitale yuan is gestegen, terwijl de regering een harde houding heeft aangenomen tegen cryptocurrency’s zoals Bitcoin.
  • Vragen doemen op over hoe China en de VS van plan zijn om in de toekomst door de crypto-ruimte te navigeren.

Of ze er nu klaar voor zijn of niet, de Chinese autoriteiten hebben een wereldwijde digitale valutawedloop ingezet.

Net zoals sommige landen nu hun aandacht richten op cryptokringen, heeft het Coronavirus de behoefte aan centrale, door banken uitgegeven digitale valuta’s versneld. China, waar de vraag naar digitale Yuan als gevolg van de pandemie al is gestegen, heeft de technologie met succes omarmd.

Deze gebeurtenissen zijn niet onopgemerkt gebleven voor de rest van de wereld. Vorige week nog werd gemeld dat John Ratcliffe, de Amerikaanse directeur van de Nationale Inlichtingendienst, zijn bezorgdheid heeft geuit aan de Securities and Exchange Commission (SEC) over China’s overstap naar digitaal geld.

Volgens een artikel van de Washington Examiner schreef Ratcliffe een brief aan de voorzitter van de SEC, Jay Clayton, waarin hij de nadruk legde op de technologische vooruitgang van de Chinese Communistische Partij in de digitale geldruimte. In de brief werd specifiek verwezen naar cryptocurrencies.

China als digitale financiële hub

De digitale valuta van China, bekend als de Digital Currency Electronic Payment (DCEP), is sinds de lancering in april 2020 op grote schaal gebruikt. De People’s Bank of China zegt dat er al 2 miljard digitale yuan is verwerkt in 4 miljoen transacties.

De Digitale Valuta van de Centrale Bank, vaak aangeduid als CBDC’s, is de laatste tijd een belangrijk punt van wereldwijde discussie geweest. Maar terwijl veel regeringen op dit moment nog maar in het stadium zijn van de bespreking van de voordelen van digitale valuta’s, was China al bezig met de ontwikkeling van zijn digitale yuan in 2014.

De brief van Ratcliffe wees er naar verluidt op dat China de thuisbasis is van meer dan de helft van de cryptomuntverrichtingen van de wereld. De mate waarin Bitcoin geografisch gecentraliseerd is, is in het verleden besproken: een recent rapport van Cambridge Centre for Alternative Finance concludeerde dat China goed is voor ongeveer 65% van het hashtarief van Bitcoin.

Het exacte cijfer is moeilijk te kwantificeren, hoewel algemeen wordt aangenomen dat China een bolwerk is voor de winning van cryptocurrency. Thomas Heller, een teamlid van Bitcoin-mijnbouwbedrijf Compass, vertelde Crypto Briefing:

“Vanuit mijn ervaring in de industrie, en het bezoeken van veel van deze mijnboerderijen, geloof ik dat China meer dan 50% van het [Bitcoin]-netwerk hashrate heeft.

Maar China heeft een strenge aanpak gehanteerd bij het reguleren van de crypto-activa: in september 2017 werd op grote schaal gemeld dat de autoriteiten zich hadden ingespannen om Bitcoin te verbieden. Deze stap leidde tot het stopzetten van de Chinese cryptocentransacties.

De regering heeft ook een harde aanpak afgedwongen van de loketdiensten waar mijnwerkers en handelaren op vertrouwen. Bovendien werd onlangs onthuld dat de Chinese autoriteiten 1% van het in omloop zijnde aanbod van Bitcoin in handen hebben in de fallout van de breed gepubliceerde PlusToken-zwendel.

Ondanks deze voortdurende aanvallen op de crypto-ruimte pleit de Chinese president Xi Jinping al lang voor het verstorende potentieel van de blokketentechnologie. In oktober 2019 hield hij een toespraak waarin hij uiteenzette dat hij van plan was om “digitale financiën te omarmen” als onderdeel van een poging om een “voorsprong op andere grote landen” te krijgen.

Digitale valuta zou een meer open financieel systeem kunnen creëren. Hoewel dit verschillende voordelen heeft, is het mogelijk dat een autoritaire staat als China de technologie zou kunnen gebruiken om meer controle te krijgen over zijn bevolking.

Als digitale valuta’s op grotere schaal worden ingevoerd, zou een vroege dominantie over de ruimte ten goede komen aan de vermeende plannen van het land om een wereldwijde economische leider te worden.

SEC reageert traag op Crypto

De acties van China zijn van bijzonder belang voor de VS, zijn duidelijkste rivaal in de mondiale supermachten.

Voorbij Ratcliffe, nam Senator Tom Cotton ook contact op met Clayton na het bekijken van China’s adoptie van digitale activa. In een brief van juli 2020 drong hij er bij de regelgevers op aan om een digitaal valutabeleid van de VS te ontwikkelen, waarin hij verklaarde:

“Het voortdurende gebrek aan duidelijkheid in de regelgeving doet niet alleen afbreuk aan de Amerikaanse digitale activa, maar brengt ook de Amerikaanse nationale en economische veiligheid ernstig in gevaar.

Ondanks de conclusie van de SEC dat Bitcoin en Ether geen effecten waren in juni 2018, heeft het lichaam veel kritiek gekregen op de manier waarop het met cryptokringen omgaat.

Het nieuws van Clayton’s dreigende vertrek uit de organisatie werd gevierd door de cryptocurrency gemeenschap, die vaak kritiek hebben geuit op zijn gebrek aan duidelijke begeleiding.

Crypto’s toekomst in China en de VS

In dit stadium is het evenzeer onduidelijk hoe China de komende jaren de potentiële groei van de cryptocurrentieruimte wil sturen. Heller is het eens met dit standpunt en legt uit dat hij gelooft dat het “moeilijk te voorspellen” is.

Terwijl president Xi Jinping enthousiasme heeft getoond voor blockchain, suggereren tekenen dat het land de digitale yuan wil laten groeien en tegelijkertijd publieke cryptokringen zoals Bitcoin wil onderdrukken. Mocht de Chinese Communistische Partij besluiten om te kiezen voor een Bitcoin-vriendelijke aanpak, dan zou het hun kans kunnen zijn om te profiteren van de Amerikaanse regering die in het ongewisse zit.

In beide gevallen zou China een weddenschap afsluiten met betrekking tot de groei van digitale valuta in plaats van de meer traditionele vormen van fiatgeld.

Hoe de V.S. zullen reageren valt nog te bezien, maar op basis van de brieven van Ratcliffe en Cotton denken ten minste twee mensen dat het land het risico loopt om achterop te raken.